AUSTIN HEALEY

Lot 55
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Estimation :
20000 - 25000 EUR
AUSTIN HEALEY
Sprite, Sebring 1959 N° Série AN 5L17 102 Moteur 4 cylindres en ligne 1275 cm3 100ch à 6500 tr/min Boîte mécanique 4 rapports Dessinée par Donald Healey pour la British Motor Corporation, la petite Sprite se devait être un roadster aussi ludique qu?économique. Reprenant un grand nombre de composants roturiers du groupe britannique, la Sprite connut un succès fulgurant dès sa sortie en 1958, en partie grâce à sa ligne espiègle qui lui valut le surnom de frogeye en Angleterre et Bugeye aux États-Unis. Voiture de loisirs à l?origine, la petite grenouille s?avéra être dès sa sortie une redoutable machine de course. Trois exemplaires engagés par l?usine à Sebring en 1959, donnèrent naissance à une petite série spécifique. Un grand nombre de Sprite reçurent alors les modifications préconisées. Victorieuse face à des autos de plus noble facture, la Sprite demeure une des voitures les plus amusantes à piloter dans sa catégorie. De nombreuses frogeye n?ont cessé de courir depuis leur sortie de l?usine. Le modèle présenté à la vente offre un parcours exceptionnel. Dès son arrivée à Riverside en Californie en 1959, la petite Sprite, de couleur rouge à l?époque, foule le bitume de la piste pour ne plus jamais le quitter. C?est donc une véritable voiture de course, dont le passé d?une grande limpidité offre une valeur supplémentaire. De la course de côte de Chumney Rock Hill en 1959 à Laguna Seca en 1964 et 1965, la Sprite participe aux grandes épreuves américaines, comme en témoignent les nombreuses plaques commémoratives sur son tableau de bord. Régulièrement entretenue et largement améliorée, la voiture poursuivra sa carrière sportive en course historique de 1987 à 2003, comme le logbook d?origine en atteste. Disposant aujourd?hui d?un 1275 cm3, préparé dont l?admission est confiée à un carburateur Weber, l?auto fournit une centaine de chevaux qui offrent grâce à un poids plume et à un comportement stupéfiant un plaisir intense. Mun
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